Les images émouvantes du rover Chandrayaan-3 qui roule enfin sur la Lune

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L’agence spatiale indienne a dévoilé les premières images de son rover Pragyan déployé sur la Lune. Le petit robot roulant de la mission Chandrayaan-3 descend de l’atterrisseur avant de rouler sur la surface lunaire.

Pas de temps à perdre pour Chandrayaan-3 sur la Lune. La sonde indienne, posée proche du pôle sud de la Lune, a rapidement déployé le rover renfermé par l’atterrisseur. L’astromobile, baptisé Pragyan, a du travail. Il doit non seulement démontrer que l’Inde peut se déplacer sur la surface lunaire, mais encore mener diverses activités scientifiques.

L’ISRO (Organisation indienne de recherche spatiale), qui supervise la mission Chandrayaan-3, a montré de premières images de son rover en mouvement sur la Lune. « Voici comment le rover Chandrayaan-3 est descendu de l’atterrisseur jusqu’à la surface lunaire », annonce l’agence spatiale dans un tweet le 25 août 2023. La courte séquence, de 30 secondes, montre Pragyan évoluant sur une rampe de l’atterrisseur, avant que ses roues n’entrent finalement en contact avec la surface de la Lune.

Les ombres étirées de Chandrayaan-3 sur la Lune

Outre les premiers tours de roues d’un rover indien sur la Lune, cette brève vidéo permet de voir les longues ombres du matériel de la mission Chandrayaan-3. Lorsque les images ont été obtenues, c’était le matin lunaire. L’Inde ne s’est pas posée exactement au pôle sud de la Lune, mais la latitude de la mission reste très élevée : c’est d’ailleurs pour cela que le panneau solaire doit être positionné à la verticale.

Ces images de Pragyan peuvent rappeler un autre célèbre rover de l’histoire spatiale : Sojourner. Ce petit rover de la Nasa s’était posé en 1997 sur Mars : c’était la première fois qu’un rover roulait à la surface de la planète rouge. La conception de Pragyan par l’ISRO est assez comparable à celle de Sojourner.

Le rover Sojourner en 1996. // Source : Wikipedia, NasaLe rover Sojourner en 1996. // Source : Wikipedia, Nasa

Pour l’ISRO, les premiers mouvements du rover Pragyan sur la Lune sont une grande étape. L’Inde a eu un budget limité pour Chandrayaan-3 : la mission lunaire a coûté moins cher que certains films, comme Gravity. Avec « seulement » 75 millions de dollars, l’agence spatiale indienne est parvenue à se poser assez proche du pôle sud de la Lune. D’autant que la pression était grande : 4 ans plus tôt, la mission Chandrayaan-2 s’était soldée par un crash sur la Lune.

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Source : https://www.numerama.com/sciences/1482974-les-images-emouvantes-du-rover-chandrayaan-3-qui-roule-enfin-sur-la-lune.html

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Date de Publication : 2023-08-25 10:58:47

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