Exclusif – Le moral de l’unité des appareils d’Amazon s’effrite en raison des réductions d’effectifs et de la faiblesse du pipeline de développement – sources -Le 19 septembre 2023 à 12:13

Certains employés de l’ancienne division matériel d’Amazon, responsable d’appareils populaires tels que le lecteur Kindle et l’assistant vocal Echo, affirment que le moral au sein de la division a souffert des réductions de personnel et d’un pipeline d’appareils en développement dont ils craignent qu’ils n’aient que peu de chances de devenir des succès.

La division, connue sous le nom de Lab126, était l’une des priorités du fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, qui la présentait comme un moteur pour les projets futurs, mais plus récemment, elle a été touchée par des licenciements massifs et des départs de cadres clés, dont le chef Dave Limp, un vétéran de 13 ans qui a annoncé son intention de quitter ses fonctions dans le courant de l’année.

Reuters a interrogé plus de 15 employés actuels et anciens, qui ont parlé sous le couvert de l’anonymat en raison de leurs conditions d’emploi, et qui ont décrit un fatras de nouveaux appareils en cours de développement, dont beaucoup visent à encourager les clients à utiliser le service vocal Alexa, autrefois révolutionnaire, qui est maintenant confronté à un défi de taille à l’ère de l’IA générative et du ChatGPT.

L’entreprise – le plus grand détaillant en ligne au monde – organise un événement de lancement d’appareils et de services le 20 septembre, au cours duquel elle devrait présenter des versions rafraîchies de certains produits existants comme la tablette Fire, la clé Fire TV et la liseuse électronique Kindle Scribe, parmi d’autres annonces. Reuters n’a pas été en mesure de déterminer les plans complets d’Amazon pour cette annonce.

L’agence de presse a pu identifier cinq nouveaux appareils différents en cours de développement. Il s’agit notamment d’un détecteur de monoxyde de carbone et d’un moniteur de consommation d’énergie domestique – tous deux dotés d’Alexa – ainsi que d’un projecteur domestique permettant de transformer n’importe quelle surface en écran. Certaines sources ont mentionné d’autres projets, dont les détails n’ont pas pu être confirmés.

Amazon espère que les consommateurs installeront des appareils équipés d’Alexa dans davantage de pièces de leur maison et s’habitueront à utiliser le système tout au long de la journée, ont indiqué les sources.

L’entreprise a également travaillé sur un appareil de mesure numérique compatible avec Alexa (par exemple, pour déterminer les dimensions d’une maison) et sur un appareil de test de virus initialement destiné à détecter Covid, ont déclaré les personnes concernées.

Amazon garde le secret sur ses projets internes au Lab126, qui a longtemps joué un rôle crucial dans ses efforts pour se positionner en tant qu’innovateur dans le domaine de la technologie. Tous les projets ne seront pas produits commercialement, parfois pour des raisons financières ou commerciales, ont indiqué les sources, tandis que certains ont déjà été remaniés ou carrément annulés.

Bien que relativement petite au sein de l’empire tentaculaire d’Amazon, l’unité des appareils est symboliquement importante en tant que terrain d’essai de gadgets et visage public d’Alexa à travers les appareils d’assistance vocale. Amazon a déclaré que ses activités liées aux appareils et aux services n’étaient pas rentables, sans toutefois fournir de chiffres.

Un porte-parole d’Amazon a refusé de commenter les produits en cours de développement.

“Il est inexact de suggérer que quelques anecdotes donnent une image de la réalité d’une organisation aussi vaste et diversifiée que Devices and Services”, a déclaré la porte-parole Kinley Pearsall dans une réponse écrite aux questions sur le moral et les appareils au Lab126. L’entreprise est un pilier de l’innovation depuis plus de dix ans et a créé une série de produits qui font partie intégrante de la vie quotidienne des gens.

Les sources ont indiqué que les années de pertes et les changements de stratégie du laboratoire ont contribué à la baisse du moral des troupes. Nombre d’entre elles ont évoqué le robot de surveillance domestique Astro, lancé en 2021, qui, à 1 600 dollars, reste un produit de niche et a été critiqué parce qu’il donnait la chair de poule à certains consommateurs.

Cela a suivi une série d’appareils mal vendus, tels qu’une horloge à assistance vocale, le smartphone Fire et un appareil photo qui fait office de styliste personnel, ont déclaré les sources.

Amazon tente de répondre à la baisse d’intérêt pour son assistant vocal Alexa, près de dix ans après son lancement, alors qu’il est confronté à la concurrence des chatbots d’intelligence artificielle de Google (Alphabet) et d’une multitude de startups, dont OpenAI, soutenue par Microsoft. ChatGPT et d’autres outils similaires ont ébloui les consommateurs et les investisseurs depuis la fin de l’année dernière grâce à leur capacité à construire des réponses textuelles longues et cohérentes à des questions complexes, un format difficile à transposer à un assistant vocal.

Amazon a déclaré qu’elle développait sa propre IA générative pour renforcer Alexa, mais n’a pas révélé grand-chose au-delà d’une déclaration faite en août selon laquelle “chacune de nos équipes travaille à la création d’applications d’IA générative”.

Généralement accessible via des appareils tels que les téléviseurs Amazon et les haut-parleurs Echo, Alexa fournit des réponses vocales aux questions et peut être utilisée pour effectuer des achats dans la boutique en ligne d’Amazon. L’entreprise s’est également efforcée de faire d’Alexa une centrale domotique permettant de commander à la voix les ampoules et les appareils électroménagers.

Mais Amazon n’a pas réussi à trouver un moyen cohérent de tirer profit d’Alexa.

“La capacité d’Amazon à s’infiltrer dans la vie des consommateurs est limitée parce qu’ils n’ont pas le contrôle du smartphone”, a déclaré Avi Greengart, président du cabinet d’analyse Techsponential. “La voix d’abord n’est pas une bonne expérience d’achat”, a-t-il ajouté.

EXODUS

M. Limp, qui a supervisé la stratégie d’appareils tels que les sonnettes vidéo Ring, prévoit de se retirer avant la fin de l’année. Selon Bloomberg, Amazon devrait nommer comme successeur Panos Panay, de Microsoft, qui a supervisé le développement de la Surface. Microsoft a refusé de commenter et Amazon n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Limp succède à Gregg Zehr, président de Lab126, et à Tom Taylor, vice-président senior d’Alexa, qui ont tous deux pris leur retraite à la fin de l’année dernière. Ken Washington, qui supervisait Astro, est parti après moins de deux ans pour rejoindre Medtronic en mai.

Le PDG Andy Jassy a réduit les effectifs d’Amazon après les avoir pratiquement doublés pendant la pandémie, en réponse à l’augmentation des ventes en ligne. La réduction des effectifs a également touché l’unité de vente au détail, l’informatique en nuage, l’épicerie et les divisions publicitaires d’Amazon.

Les employés d’Alexa ont été inclus dans les séries de licenciements qui ont débuté l’année dernière et qui ont entraîné 27 000 suppressions d’emplois au sein d’Amazon. Bien qu’elle ait largement popularisé les assistants vocaux, Alexa, avec 71,6 millions d’utilisateurs en 2022, se situe derrière Google et Siri d’Apple, qui en comptaient respectivement 81,5 millions et 77,6 millions, selon le cabinet d’analyse Insider Intelligence.

Depuis des années, Amazon affirme pouvoir vendre des appareils à un prix proche de leur coût de production et réaliser des bénéfices grâce aux services qu’ils proposent. Cela a bien fonctionné avec son groupe Kindle, car les consommateurs qui possèdent un lecteur électronique achètent des livres électroniques pendant des années, Amazon prenant une part de chaque vente.

Il en va tout autrement pour Alexa. La plupart des efforts déployés pour en tirer profit ont consisté à faciliter les achats sur Amazon.com. Mais une douzaine de personnes qui ont travaillé sur Alexa disent qu’elles n’ont pas vu de preuves solides que les clients achètent des choses qu’ils n’auraient pas achetées autrement.

Le défi concerne des utilisateurs comme Bruno Borges, 40 ans, de Vancouver, au Canada, qui a déclaré qu’il n’utilisait son Echo que pour le minuteur, la musique et les mises à jour météorologiques.

“Je ne ferais jamais d’achats avec, car je ne peux pas comparer les choses comme sur le site web, et je me demande donc si je fais la meilleure affaire”, a-t-il déclaré. Il a récemment rangé son appareil vieux de trois ans dans un tiroir et n’a pas l’intention de continuer à l’utiliser.

Les employés affirment que la direction s’est orientée ces dernières années vers la production d’appareils moins chers afin de pouvoir éventuellement gagner de l’argent sur la vente du matériel lui-même.

Cette priorité accordée au prix a entraîné des retards pour un projecteur avancé qu’Amazon développe pour projeter des images dans une pièce, transformant ainsi des surfaces ordinaires en écrans, selon cinq personnes familières avec le dossier.

Avec ce projecteur, un utilisateur pourrait diffuser des recettes sur le mur au-dessus de sa cuisinière ou passer des appels Zoom qui le suivent dans ses déplacements. Amazon a acheté une startup appelée Lightform pour l’aider à propulser le projet, mais s’est efforcé de réduire le coût du projecteur, précédemment proposé par Lightform à partir de 700 dollars, de plusieurs centaines de dollars avant qu’il ne soit possible de le vendre.

Source : https://www.zonebourse.com/cours/action/AMAZON-COM-INC-12864605/actualite/Exclusif-Le-moral-de-l-unite-des-appareils-d-Amazon-s-effrite-en-raison-des-reductions-d-effectifs-44874692/

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Date de Publication : 2023-09-19 12:13:39

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